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Népal 2017

Réserve de Chitwan


Réveil matinal pour aller prendre le bus (réservé la veille) qui doit nous emmener jusqu'à Chitwan, réserve naturelle habritant oiseaux, crocodiles, rhinocéros et éléphants...

Lumbinij'aime !

Seulement 170 kilomètres séparent Lumbini de Chitwan... Nous partons à 7h30, nous espérons donc arriver au plus tard pour le déjeuner... Que nenni !   Il nous faudra pratiquement 9 heures pour y arriver ! Vont se cumuler bouchons, accidents, travaux, et autres arrêts inexplicables !  

Lumbini
Altitude : 49 mètresj'aime !


A Butwal, nous perdons presqu'une heure dans cette gare routière, pour rien car nous ne prendrons aucun autre passager...  

Butwal
Altitude : 125 mètresj'aime !Butwal
Altitude : 125 mètresj'aime !

Il ne me restait plus qu'à sympathiser avec ce charmant gnou pour passer le temps...

Butwal
Altitude : 125 mètresj'aime !

Cela ne nous empêchera pas de prendre des usagers supplémentaire sur le reste du parcours.

Dans le bus
Altitude : 438 mètresj'aime !

A 11h, arrêt d'une heure dans un bouchon provoqué par de simples travaux sur la route...

Dans les bouchons
Altitude : 313 mètresj'aime !Dans les bouchons
Altitude : 297 mètresj'aime !


Vers 16h00 nous arrivons enfin à Chitwan où nous allons directement au Rainbow safari resort où nous resterons deux nuits. Au crépuscule, une petite balade nous emmène sur les bords de la rivière Rapti.

Chitwan
Altitude : 136 mètresj'aime !Chitwan
Altitude : 139 mètresj'aime !

Et hop, après cette fatigante journée de bus, un gros dodo nous attend. Elle se passera en toute sécurité sous l'oeil attentif du gecko de garde, du moins ce qu'il en reste...

Chitwanj'aime !


Cette journée sera l'unique que nous passerons à Chitwan. Suffisant pour aller découvrir la faune des environs, d'autant plus que nous avons une petite crainte sur les activités proposées aux touristes, peut-être un peu trop intrusives dans ce cadre sauvage... Le site est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1984.

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Pour cette matinée, nous optons pour une balade en pirogue sur la rivière Rapti que nous partagerons avec ses habitants, notamment quelques reptiles à quatre pattes... Pas question de chavirer la barque à moins d'être expert dans l'art de l'imitation du bout de bois mort flottant...  

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Et pour l'instant, ce n'est que la partie supérieure du crocodile des marais (Crocodylus palustris) que nous pouvons apercevoir...

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Pendant ce temps, le Soleil se lève sur la brume de la rivière Rapti, mais aussi sur les fumées des cigarettes.

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Chitwanj'aime !

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Il n'y a pas que des crocodiles, il y a aussi des gavials du Gange (Gavialis gangeticus).

Gavial du Gange (Chitwan)j'aime !

Des tadornes casarca (Tadorna ferruginea) viennent en nombre hiverner ici.

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Des tadornes casarca femelles.

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Chitwanj'aime !

Les pêcheurs n'hésitent pas à descendre dans l'eau malgré la présence des crocodiles. Les attaques sont sûrement très rares.

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Les pirogues sont bien remplies, mais les berges le sont bien moins. Il n'y a pas beaucoup de faune à observer. Ici une aigrette garzette (Egretta garzetta) nous snobe de trois quarts.  

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Au loin, à une centaine de kilomètre, l'Himalaya est toujours visible.

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Nous voici maintenant descendus à terre.

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Des cerfs axis (Axis axis) seront les seuls mammifères sauvages que nous croiserons.

Chitwan
Altitude : 108 mètresj'aime !

Nous arrivons au "Elephant Breeding Center", un centre d'élevage d'éléphants domestiques.

Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 133 mètresj'aime !Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 133 mètresj'aime !

Ce sont des éléphants d'Asie (Elephas maximus) et seront utilisés entre autre, comme moyens de locomotion pour l'exploration des jungles difficilement accessibles. Espèrons que cette vie en "communauté" avec l'homme convient à ce pachiderme. N'oublions pas que nous en faisons autant avec nos élevages de chevaux... On préferera quand même les voir en total liberté comme nous avions eu la chance de les voir en Namibie en 2014 !  

Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 131 mètresj'aime !

Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 131 mètresj'aime !

Retour à notre bungalow au Rainbow Safari Resort, situé dans le petit village appelé Sauraha.

Chitwan
Altitude : 138 mètresj'aime !

Balade dans Sauraha. Ici un crocodile des marais (Crocodylus palustris).

Chitwan
Altitude : 141 mètresj'aime !

Chitwan
Altitude : 141 mètresj'aime !Chitwan
Altitude : 148 mètresj'aime !

Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 143 mètresj'aime !Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 150 mètresj'aime !

Pause déjeuner au Accoustica Shisha Bar.

Chitwan
Altitude : 146 mètresj'aime !

Avec un peu de scrupules, nous choisissons un petit safari à dos d'éléphant, surtout pour approcher sans risque les rhinocéros indiens (Rhinoceros unicornis).

Chitwanj'aime !

"Le rhinocéros indien était jadis un animal très répandu, mais la chasse et le développement de l’agriculture ont entraîné l’effondrement de sa population, qui ne comptait plus que 100 à 200 animaux au début du xxe siècle. Protégé à partir de 1910, le rhinocéros indien a vu augmenter sa population qui comptait environ 2 500 individus en 2006 et 2 700 en 2010. Un cinquième des rhinocéros sont confinés dans dix petites réserves, dans le nord de l'Inde et au Népal. Presque tous les autres vivent dans les 860 km2 du parc national de Kaziranga au nord est de l'Inde." © Wikipedia

Rhinoceros indien (Chitwan)j'aime !

Manifestement, ces rhinocéros ont subit les attaques des braconneurs venus leur arracher leur unique corne... Le parc de Chitwan existe aussi pour protéger ces mammifères des contrebandiers.

Rhinoceros indien (Chitwan)j'aime !

Rhinoceros indien (Chitwan)j'aime !

Notre moyen de locomotion et tous ses poils.  

Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !

Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !

Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !

Elephant d'Asie (Chitwan)
Altitude : 117 mètresj'aime !Elephant d'Asie (Chitwan)j'aime !

Chitwan
Altitude : 117 mètresj'aime !

A gauche, des vanneaux indiens (Vanellus indicus). A droite, une cigogne épiscopale (Ciconia episcopus).

Chitwan
Altitude : 117 mètresj'aime !Chitwan
Altitude : 140 mètresj'aime !

Retour au village de Sauraha où nous dinons autour de la spécialité du coin, des abas et autres saucisses cuits suspendus au-dessus du barbecue.

Chitwan
Altitude : 137 mètresj'aime !

Chitwan
Altitude : 137 mètresj'aime !Chitwan
Altitude : 137 mètresj'aime !

Demain, nous retournons à Katmandou, dernière étape de notre voyage !




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